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何百もの慈善団体が、英国首相就任初日から貧苦への対応を最優先課題にするよう求める

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2024年7月1日

シェア・ザ・ワールズ・リゾースィズは、貧困撲滅に取り組む200以上の団体に加わり、次期英国首相に対し、就任初日から貧苦への取り組みを最優先課題にするよう呼びかけています。

選挙期間中のリシ・スナック氏とキア・スターマー氏の「焦点の明らかな欠如」に不満を募らせた多様な団体ネットワークは、選挙結果発表まで1週間を残すなか、貧苦への対応を首相の最優先課題にすべきだというメッセージを全国紙に掲載しました。

英国の政党の指導者たちは、選挙活動中に英国における貧苦のレベルについて国民から質問を受けており、JRFは長年にわたる貧苦の容赦ない現実を明らかにしています。当団体の最新の調査では、次のことが明らかになりました。

  • 2024年5月までの6か月間に、700万世帯(60%)の低所得世帯が食料、適切な衣服、基本的なトイレタリーなどの必需品なしで過ごさざるを得なかった。
  • これまでの生活費危機の間、500万世帯(42%)が費用のためにシャワーや入浴の回数を減らした。
  • 今年5月、所得下位20%の低所得世帯の10世帯中7世帯(71%)が必需品なしで過ごさざるを得なかった。これは昨年の5月と同じである。

選挙が行われた同じ月に完成した最新のJRF生活費トラッカーによると、低所得世帯の3分の1以上、430万世帯が少なくとも1つの家計請求書またはクレジット契約の支払いを滞納していることが判明しました。120万の低所得世帯は4つ以上の請求書の支払いを滞納しています。

過去1年間で、トラッセル・トラスト・ネットワークのフードバンクは、過去最高の310万個の緊急食料パックを配布しました。

過去5年間で、貧困を経験する人の数は2倍以上に増加しました。2022年には100万人の子供を含む400万人が貧困を経験しました。

トラッセル・トラスト、シチズンズ・アドバイス、クライシス、エイジ UK、バーナード、メンキャップ、スコープ、メンタルヘルス財団などの組織が署名した書簡には、「誰も必需品なしで生活したり、生き残るためにフードバンクを必要としたりすることがないように、[国民が] この状況を好転させるための行動と取り組みを望んでいることは明らかだ」と書かれています。

ジョセフ・ラウントリー財団の最高経営責任者ポール・キサック氏は、「700万世帯が生活必需品を得られず、記録的な数の緊急食料配給が行われているにもかかわらず、リシ・スナック氏もキア・スターマー氏も、この貧苦に必要とされる緊急性をもって取り組むための実際的な対策をまったく提示していないのは驚くべきことだ。この緊急事態への対応は、選挙後の首相の『やるべきこと』リストのトップに載せる必要があるだろう」と述べました。

トラッセル・トラストの政策研究・影響担当ディレクター、ヘレン・バーナード氏は次のように述べました:

「これまで何年もの間、フードバンクのニーズが高まってきたのは、最低所得層の人々が生活必需品を買うお金がないからだ。英国の社会保障制度が目的に適っており、人々が生活必需品を買うのに十分な支援を提供していることを保証することは、フードバンクを必要としない未来を築くために不可欠だ」

「私たちは、貧苦が国民が深く懸念している問題であることを知っている。次期政権には、人々が支援を受け、フードバンクが永久に閉鎖できる、より希望に満ちた未来へと私たちを導く責任がある」

シチズンズ・アドバイスの暫定政策ディレクター、トム・マッキンネス氏は次のように述べました:

「シチズンズ・アドバイスは、生活費の問題を抱える6,000人の人々を毎日支援している。彼らは家賃を払えない。食べ物を買うこともできない。何百万人もの人々がなんとか生き延びている」

「政治家はこの問題を回避してきたが、本当の解決策を提示できていない。人々は自分たちを助けるために実際に何がなされるのかを知りたがっている。党首たちは、収入よりも支出が多い世帯のために何をするのかをまだ示していない」

「これは生活水準のための選挙であり、有権者はそれに基づいて次期政権を判断する」

スコープの戦略ディレクター、ジェームズ・テイラー氏は次のように述べました:

「障害者の生活は、常にコストがかさんでいる。必需品の購入にはますます多くの現金が費やされ、価格、特に基本的なものは上昇し続けている」

「政治家は、このメッセージをはっきりと聞く必要がある。シャワーを浴びる頻度を制限し、電動車椅子でトイレに行く回数を減らしている障害者の声を私たちは聞いている」

「次期政府は、障害者が直面する不当な追加費用に取り組み、障害と貧困のつながりを断ち切らなければならない」

メンタルヘルス財団のCEO、マーク・ローランド氏は次のように述べました:

「貧困と経済的困難は、精神衛生の悪化の主な要因だ。私たちの調査によると、英国中の多くの人々が、コスト圧力の高まりと経済状況を取り巻く不確実性のために、不安、ストレス、絶望を感じている」

「将来の政府は、人々が経験している経済的圧力を軽減するためのさらなる行動をとる必要がある。これは、精神衛生の悪化を防ぐ鍵だ。これには、貧困と経済的不平等を減らすための包括的な計画と、公共サービスへのアクセスに関連する貧困の汚名を減らすためのトラウマインフォームドアプローチが含まれなければならない。政府は、影響を受ける人々、特に経済的困難に陥るリスクが最も高い人々のメンタルヘルスへの影響を、すべての決定において考慮に入れる必要がある」

バーナードのCEO、リン・ペリー氏は次のように述べました:

「英国全土の何百万もの家族が、食料、トイレタリー、そして多くの人にとって寝るためのベッドなどでさえ、基本的な必需品を買うのに苦労している。貧困の中で育つ子供たちは空腹のまま学校に通い、学ぶ機会を失い、成人になってからも健康状態が悪くなっている」

「私たちは、次の英国政府に、2人目の子供への給付上限を撤廃することを含め、この問題に真っ向から取り組むよう求める。そうすれば、30万人の子供たちがすぐに貧困から抜け出せるだろう。また、ユニバーサルクレジットで必需品の保証を行うことも求められる。これは、何百万人もの子供たちの健康と将来の見通しへの投資となるだろう」

 

書簡

リシ・スナック氏とキア・スターマー氏へ

私たちは、英国における貧困と貧苦の終焉を見たいという共通の願いで結ばれた多様な組織のネットワークとして、あなた方に手紙を書いています。

今回の総選挙は、深刻で増大する貧苦を背景に行われています。先月(5月)だけでも、700万の低所得世帯が食料、十分な衣服、基本的なトイレタリーなどの必需品なしで生活せざるを得なくなり、過去1年間で、トラッセル・トラスト・ネットワークのフードバンクは、過去最高の310万の緊急食料パックを配布しました。何よりも衝撃的なのは、2022年に100万人の子供を含む約400万人が貧困を経験し、5年前の2倍以上の割合になったことです。

このようなレベルの貧苦は英国では容認されるべきではなく、継続させることはできません。国民はこの状況を深く懸念しており、この誤りを正すのは英国政府の責任だと考えています。誰も必需品なしで生活したり、フードバンクに頼らなくても生きることができるように、彼らがこの状況を好転させる行動とコミットメントを望んでいることは明らかです。

しかし、現時点では、来月首相に選出された場合、これらの問題にどう取り組むつもりなのかについて、お二人とも焦点がまったく定まっていません。このようなレベルの貧苦に直面している家族は、経済成長の約束を待つことはできませんし、待つ必要もありません。英国は世界で最も裕福な国の一つであり、今すぐ行動する資源があります。そうしないことは政治的な選択です。

私たちは共に、貧苦に苦しむ家族に即時の救済を提供するための計画を急いで策定し、誰もが必需品を買える未来を築き、生き延びるためにフードバンクを必要としない真剣で野心的な戦略を策定するようお二人に呼びかけます。

敬具、

ジョセフ・ラウントリー財団
 

貧困を終わらせることに取り組んでいる200以上の組織